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Tigre (Panthera tigris)


puce Le tigre (Panthera tigris) est un mammifère carnivore appartenant à la famille des Felidae du genre Panthera. C'est le plus grand des félins et sans doute le plus beau. Symbole de courage, tous les tigres ont en commun une silhouette racée et une démarche souple.


Le tigre
Le tigre
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tigreDESCRIPTION

puce Le tigre est le plus grand félin sauvage ainsi que le plus gros prédateur sur la terre ferme derrière l’ours kodiak et l’ours polaire. La hauteur au garrot du tigre peut ainsi varier de 0,85 à 1 mètre, sa longueur totale avec la queue de 2 à 3,7 mètres et son poids de 65 à 300 kg. Le record de poids est détenu par un tigre de Sibérie abattu en 1950 qui pesait 384 kg.


puce Le tigre a une fourrure de couleur jaune clair à orange foncé rayée de noir. Le pelage est blanc crème sur la face interne des membres, la poitrine, la gorge ainsi que sur les joues, la mâchoire inférieure et le dessus des yeux. Les rayures de couleur noires sont plus ou moins abondantes selon les sous-espèces, parfois doubles sur les flancs. Elles sont différentes d’un individu à l’autre et même d’un flanc à l’autre et forment une véritable "carte d’identité" ou "code barre" pour le tigre. Les tigres vivant dans les forêts sont en général plus sombres et ont un nombre de rayures plus important.


puce Le tigre blanc, parfois présenté dans les zoos voire les cirques, n’est pas une sous-espèce ni une race géographique du tigre. Quelques spécimens sauvages furent observés en Inde, mais c’est un individu capturé en 1951, Mohan, qui est devenu l’ancêtre de la plupart des tigres blancs captifs. Il faut savoir que ce n’est pas une sous-espèce à part entière mais une variété de tigre du Bengale. Il est tout simplement atteint de leucistisme. Il existe également des tigres entièrement blancs sans rayures. Ce sont des tigres albinos et il est parfois difficile de les différencier du tigre blanc. Tigre blanc ou tigre albinos ? Sauriez-vous faire la différence ?


puce Des tigres noirs ont été signalés de temps en temps, mais la seule preuve de leur existence est une peau confisquée par la police en octobre 1992. La robe présente un élargissement anormal des rayures qui se rejoignent totalement sur le dos et la tête, provoquant l’illusion d’un tigre noir. Cette robe particulière pourrait être due à l’expression d’un gène agouti et ne constitue pas un cas de mélanisme.


puce Sur les huit sous-espèces de tigres, seules cinq survivent encore aujourd’hui dont le tigre de Sibérie et le tigre du Bengale.


puce Le tigre émet plusieurs cris. On dit qu'il feule, miaule, râle, rauque, ronronne et rugit. Pour écouter les cris du tigre, cliquez sur les lecteurs ci-dessous.


                        
Ecouter les cris du tigre

Panthera tigris
Panthera tigris
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tigreHABITAT

puce Le tigre est un animal boréal mieux adapté au froid qu’à la chaleur. Il est apparu en Asie orientale, où on a mis à jour des restes fossiles en différents points de la Chine du nord et de la Sibérie, jusque sur la côte de l’océan glacial arctique. Il a progressivement colonisé l’Asie en descendant vers l’Indochine, la Malaisie et les îles de la Sonde, sans toutefois atteindre Bornéo.


puce On trouve encore des tigres en Malaisie, à Sumatra ainsi qu’en Sibérie, en Chine où il se fait rare, en Indochine et au Bangladesh.


puce Le tigre habite tous les types de forêts, ainsi que les étendues marécageuses couvertes de saules et de roseaux. En Sibérie il vit dans la taïga (forêt boréale de Russie).


puce Le tigre a besoin d’un domaine vital étendu où il peut chasser à sa guise. En fait, la taille du domaine dépend toujours du nombre de proies qui y habitent. Moins il y a d’animaux à chasser plus le territoire sera grand. Sa taille moyenne est estimé entre 30 et 50 km², mais il peut s’étendre jusqu’à 100 km².


Carte de répartition du tigre
Carte de répartition du tigre

tigreALIMENTATION

puce Le sanglier constitue le régime alimentaire le plus important du tigre en Asie orientale et occidentale, ainsi qu’en Inde et à Sumatra. En Asie tropicale, les différentes espèces de cerfs tels que le cerf axis entrent aussi dans la gamme de son bol alimentaire.


puce Ce grand fauve s’attaque à de nombreux mammifères tels que le buffle, le gaur, le tapir, le chacal, le renard, le lynx, le saïga et bien d’autres ongulés encore. En Sibérie, notre félin s’attaque aussi au lièvre, au tétras, et au blaireau.


puce Le tigre s’attaque également à des proies plus grandes ou plus dangereuses comme les jeunes rhinocéros ou les éléphanteaux et ne recule pas devant les ours. On a déjà constaté qu’en période de disette, ce félin peut aussi se régaler d’un léopard pour dîner. Et il ne faut pas oublier ses prédations sur les animaux domestiques qui sont bien connues.


puce Si un tigre pénètre sur le territoire d’un de ses congénères il peut s’attaquer aux petits d’une femelle partie à la chasse. Ces cas de cannibalismes ont été observés en Inde. Le tigre n’est pas le seul félidé à dévorer les petits de sa propre espèce : des faits analogues sont connus chez le lion et le puma.


Gros plan du tigre
Gros plan du tigre

tigreTECHNIQUE DE CHASSE

puce Le tigre attaque le plus souvent la nuit. Bien qu’il soit puissant et rapide sur de courtes distances, il ne peut rivaliser avec des proies plus rapides et plus endurantes que lui tels que le cerf. C’est pour cette raison qu’il préfère chasser à l’affût.


puce Le tigre attaque ses proies sur le côté ou par l’arrière. Sa technique pour tuer sa victime dépend essentiellement de sa taille. Avec un animal de petite taille, il mord en général à la nuque, par contre avec un animal de grande taille, il préfère mordre à la gorge pour l’étouffer. Ses proies favorites étant en générale 3 fois plus grosse que lui, il s’attaquera de préférence aux plus jeunes ou aux plus âgés, qui sont moins résistants.


Multi-portrait du tigre
Multi-portrait du tigre

tigreREPRODUCTION

puce La période de reproduction varie selon l’espèce, mais elle a lieu généralement à n’importe quel moment de l’année.


puce Le tigre atteint sa maturité sexuelle à l’âge de 3 ou 4 ans. En rut, il s’accouple plusieurs fois par jour. L’accouplement est bref ne durant pas plus de 20 secondes.


puce Après une période de gestation de 93 à 111 jours suivant l’espèce, la femelle met au monde une portée de 2 à 4 petits qui seront aveugles pendant 10 jours.


puce Seule la femelle s’occupe de l’éducation des petits. Elle les allaite pendant 8 semaines et leur apporte des petites proies dès qu’ils sont en âge de manger de la viande.


puce Au bout de 6 mois, elle peut les laisser seuls pendant plusieurs jours dans la tanière. Ses absences ne sont dût que par le fait qu’elle doit chasser pour se nourrir elle et sa progéniture.


puce A 11 mois, les tigreaux sont capables de chasser seuls et à 16 mois, ils peuvent s’attaquer à de grandes proies. Ils resteront avec leur mère jusqu’à l’âge de 2 ans à 3 ans.


Bébés tigreaux au zoo d’Amnéville
Bébés tigreaux au zoo d’Amnéville
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tigreMOEURS

puce Le tigre est de nature crépusculaire et nocturne. Sa vue dans l’obscurité est excellente. Le fait qu’il perçoive les couleurs le distingue de la plupart des autres félins. Il recouvre ses excréments de terre et tire les restes de ses proies dans les fourrés pour les cacher et les récupérer plus tard.


puce Solitaire, le tigre n’aime pas partager son domaine avec d’autres congénères, surtout avec des mâles. Celui-ci possède un territoire recouvrant en général une soixantaine d’hectares qui englobe 2 à 3 domaines réservés aux femelles. Tous les tigres, qu’ils soient soit mâles ou femelles, marquent leur territoire avec leur urine ou leurs excréments. Afin d’éviter toute intrusion de la part d’un rival, ils peuvent également signaler leur présence en griffant l’écorce des arbres.


Le tigre de Sibérie
Le tigre de Sibérie

tigreLE GRAND MASSACRE

puce En 1939, on estimait la population des tigres en Inde à 30 000 individus. Devant la pression démographique et les altérations de leur milieu naturel, leur nombre diminua rapidement. D’après les experts, on pense qu’en 1969 il n’en subsistait guère plus de 2 500 à 3 000 en Inde.


puce En 1969, une enquête fut ouverte quand on découvrit que 32 tigres furent empoisonnés dans l’état de Madhya Pradesh. Les paysans de ce secteur avaient découvert l’efficacité du folidol, un excellent pesticide, et s’en servaient pour enduire les cadavres de vaches servant d’appâts pour les fauves.


puce Ce genre de destruction reste cependant insignifiant si on le compare aux effroyables massacres perpétrés par les chasseurs sportifs au cours du XIXe siècle. On estime à 2 500 le nombre de tigres tués par des notables en mal de sensations fortes en moins de cinquante ans.


puce Selon les dernières estimations, on peut évaluer l’effectif mondial des tigres à 6 000 ou 7 000 spécimens au début des années 2000.


L’oeil du tigre
L’oeil du tigre

tigreLEUR SURVIE

puce La situation varie selon les espèces, mais elles ont toutes un point commun. Soit elles risquent de disparaître dans un avenir proche soit elles ont déjà totalement disparues.


puce La destruction progressive de leur milieu naturel et les déboisements rendent leur territoire de plus en plus petit. Le tigre parcourt de grandes distances afin de se dénicher de quoi manger et s’approche alors des terres agricoles pleines de belles proies potentielles.


puce Le tigre est un animal chassé par les braconniers qui s’enrichissent en vendant les fourrures au marché noir. Ceci malgré les mesures draconiennes mises en places afin de protéger les espèces.


puce Certaines sous-espèces ont d’ailleurs déjà totalement disparues de notre planète telle que le tigre de Bali, le tigre de Java et le tigre de la Caspienne.


puce Voici pour vous les liens de fondations protégeant le tigre et permettant ainsi de préserver les différentes espèces de ce félin :


lien Tigris Foundation


lien Save The Tiger Fund


tigreVIDEOS DU TIGRE

puce Pour compléter la fiche du tigre je vous propose quelques petites vidéos de ce magnifique félin :


Vidéos du tigre

tigreLES SOUS-ESPECES

puce Il existe 8 espèces de tigres dont trois sont aujourd’hui éteintes, plus une qui en réalité n’est pas réellement une sous-espèce :


panthere Tigre du Bengale : décrit par Carl von Linné (Linnaeus). Il y aurait environ 5 000 tigres répartit à travers toute l’Inde.


panthere Tigre blanc royal : longtemps on a pensé que le tigre blanc était une espèce à part entière. En fait il s'agit tout simplement d'un tigre du Bengale. On ne compte que 600 spécimens répartis dans des zoos ou parcs animaliers pour en assurer la survie.


panthere Tigre de Chine : (Max Hilzheimer 1895). Appelé aussi le tigre de l’amour, on ne le trouve que dans une réserve au sud de la Chine. Il ne resterait plus que cinquante individus de cette famille en liberté et quarante sept dans des zoos.


panthere Tigre d’Indochine : il tire son nom latin d’un célèbre chasseur devenu plus tard un grand défenseur des animaux, Jim Corbett. Il n’y aurait plus que 1 600 à 1 800 individus dans le monde, dont seulement 600 vivants en liberté. Le tigre d’Indochine est l’une des espèces la plus en danger de disparition actuellement.


panthere Tigre de Sumatra : (Reginald Innes Pocock 1929). Le tigre de Sumatra serait proche de l’extinction. Il ne resterait plus que 500 individus sur cette île. Entre 1998 et 2002, 253 tigres ont été massacrés.


panthere Tigre de Sibérie : (Coenraad Jacob Temminck, 1844). On ne connaît le nombre exact de spécimens en vie. L’espèce est aujourd’hui protégée grâce aux efforts américano-russes après un braconnage intensif qui réduisit la population de plus de la moitié.


panthere Tigre de Bali : (Schwarz 1912). Le tigre de Bali est l’une des trois espèces aujourd’hui éteinte. Il aurait totalement disparut dans les années 1930.


panthere Tigre de Java : (Coenraad Jacob Temminck, 1844). Le dernier tigre de Java fut aperçut en 1972. On suppose que l’espèce s’est totalement éteinte au début des années 1980.


panthere Tigre de la Caspienne : (Johann Karl Illiger, 1815). Ce tigre disparut complètement de notre planète dans les années 1970 suite à une déforestation intensive de son habitat. Le manque de proies, un territoire réduit ainsi qu’une chasse intensive auront eut raison de l’espèce en moins de cent ans.


Portrait de trois bébés tigres
Portrait de trois bébés tigres

tigreSAVIEZ-VOUS QUE ?

puce Le tigre est un animal que l’on peut croiser avec d’autres félins. Généralement les hybridations sont le fruit des expériences de l’homme. Celle du tigre ne fait pas exception. Le tigron, par exemple, est le croisement d’une lionne et d’un tigre mâle.


puce Le ligre ou ligron est par contre le croisement d’un lion mâle et d’une tigresse.


Photo d’un bébé tigre au zoo d’Amnéville
Photo d’un bébé tigre au zoo d’Amnéville
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tigreCLASSIFICATION


Fiche d'identité
Nom communTigre
English nameTiger
RègneAnimalia
EmbranchementChordata
Sous-embranchementVertebrata
ClasseMammalia
Sous-classeTheria
Infra-classeEutheria
OrdreCarnivora
Sous-ordreFeliformia
FamilleFelidae
Sous-famillePantherinae
GenrePanthera
Nom binominalPanthera tigris
Décrit parVratislav Mazak
Date1968

Le tigreau du zoo d’Amnéville
Le tigreau du zoo d’Amnéville
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tigreFICHE POUR ENFANTS

puce Je vous propose pour finir une fiche simplifiée en image du tigre pour vos enfants.


Fiche pour enfant du tigre
Fiche pour enfant du tigre
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tigreSOURCES




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