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African Wildlife Foundation (AWF)


L'African Wildlife Foundation (AWF) est une organisation internationale non gouvernementale dédiée à la conservation de la faune en Afrique. Depuis sa création, l'organisation a protégé les espèces et les terres en voie de disparition, a promu des entreprises de conservation qui profitent aux communautés locales d'Afrique et a formé des centaines de ressortissants africains dans la conservation pour garantir la survie de l'héritage sauvage sans précédent de l'Afrique.


African Wildlife Foundation (AWF)
African Wildlife Foundation (AWF)


HISTOIRE

L'African Wildlife Foundation a été fondée en 1961 sous le nom d'African Wildlife Leadership Foundation (AWLF) par Russell E. Train, un juge et chasseur, et membre du Washington Safari Club. D'autres membres fondateurs du Safari Club, tels que Nick Arundel , un ancien officier de combat et journaliste du Corps de marine des États-Unis, Kermit Roosevelt, James S. Bugg, un homme d'affaires et Maurice Stansont rejoint l'organisme naissant. Train craignait que les gestionnaires de parc européens ne soient remplacés par des Africains non qualifiés dans le travail de conservation alors que les pays africains gagnaient leur indépendance. Vingt pays africains sont devenus indépendants en 1960 et 1961. Il a estimé qu'il était urgent de former les Africains à devenir des professionnels de la faune.

La première subvention importante de l'AWF était de 47 000 $ pour aider à trouver le Collège de gestion de la faune africaine à Mweka, en Tanzanie en 1963. Le financement de Mweka a également été fourni par l'Agence américaine pour le développement international et la Société zoologique de Francfort, avec des installations offertes par le gouvernement du Tanganyika. Jusqu'en 2010, le collège avait formé plus de 4 500 gestionnaires de la faune de 28 pays africains et 18 pays non africains.

En 1963, l'AWF a lancé un programme de bourses pour amener les jeunes africains dans les universités américaines où ils pourraient étudier la biologie et la gestion de la faune. L'AWF a construit un centre d'éducation à la conservation la même année, situé à l'entrée du parc national de Nairobi. En 1967, l'AWF a fourni 50 000 $ pour financer la construction d'un Institut de recherche en Tanzanie. En 1970, l'AWF a créé une école de gestion de la faune à Garoua, au Cameroun, donnant des cours en français. Au cours des années 1970 et 1980, l'AWF a continué de financer les étudiants et a également soutenu des projets de conservation, fournissant souvent des fournitures telles que des tentes, des pièces de rechange de véhicules, des pompes à eau et des équipements photographiques plutôt que de l'argent comptant.

En 1969, l'AWF a pris l'initiative d'une campagne soutenue par d'autres groupes de conservation pour protéger les rhinocéros. En 1974, la fondation a commencé un programme d'étude sur les guépards. En 1983, l'AWF a laissé tomber le "Leadership" de son nom. Train a été déçu par le changement, étant donné que l'organisation avait perdu de vue son mandat initial. Au lieu de cela, il s'agissait d'un autre organisme de conservation, qui donnait des fonds aux occidentaux pour mener des recherches sur les animaux. Cependant, des recherches tels que le travail de Dian Fossey sur les gorilles de l'Est et le travail de Cynthia Moss sur les éléphants, tous deux soutenus par l'AWF, étaient clairement utiles.

La fondation a lutté pour amasser des fonds. En 1968, le budget annuel était inférieur à 250 000 $ US. En 1988, année où l'AWF a lancé une campagne contre le braconnage des éléphants, la fondation comptait six employés et un budget annuel de seulement 2 millions de dollars. Lorsque l'AWF a eu 30 ans en 1991, le conseil des syndics a continué à être dominé par des américains éminents et riches, dont beaucoup ont servi dans d'autres conseils sans but lucratif.

Au cours des dernières années, l'AWF a modélisé son programme autour de trois objectifs: habiliter les gens, conserver la vie sauvage et protéger les terres. L'autonomisation des personnes implique des entreprises de conservation qui offrent des avantages et des incitations aux communautés locales, parrainant la formation des conservateurs africains et travaillant avec le gouvernement pour définir la politique de conservation. La conservation de la faune implique la recherche sur les espèces et sur la façon dont ces espèces interagissent avec les personnes, la base pour définir des programmes dont les humains et les animaux peuvent en bénéficier.

Cependant, le but principal est de protéger les terres, en veillant à ce que de grands paysages ouverts soient disponibles pour la faune. Cela implique de soutenir les zones protégées existantes, de créer des fiducies privées de terres et de travailler avec des groupes communautaires locaux pour protéger des sites spéciaux. À partir de 1998, les efforts de protection de la terre se sont concentrés sur les approches de conservation au niveau du paysage.


LES PAYSAGES PRIORITAIRES

Auparavant, l'AWF avait l'habitude d'appeler les paysages qu'il supporte des "centres". Aujourd'hui, l'organisation utilise une approche de "paysage prioritaire". Ces différents paysages incluent entre autres :

* L'aire protégée de Bili-Uele

L'aire protégée de Bili-Uele se trouve dans le nord éloigné de la République démocratique du Congo, le long de la frontière de la République centrafricaine. La région se compose d'une mosaïque de savane au nord de la rivière Uele et de la forêt primaire des plaines au sud. Les deux régions soutiennent une biodiversité exceptionnelle, comme les éléphants de forêt d'Afrique, les lions, ainsi que la dernière population non perturbée du chimpanzé de l'Est (Pan troglodytes schweinfurthii). On estime que 35 000 à 65 000 chimpanzés de l'est se trouvent dans ce complexe. Cependant, on connaît très peu de choses sur la région de Bili-Uele, et peu d'organisations y travaillent.

* Congo

Le paysage de Maringa-Lopori-Wamba en République démocratique du Congo est l'une des parties les moins avancées et les plus reculées du bassin du Congo. Les habitants sont parmi les plus pauvres en Afrique, selon les ressources naturelles pour répondre à leurs besoins fondamentaux. La plupart des gens vivent de l'agriculture, et s'appuient sur la viande de brousse comme le porc-épic, le sitatunga et l'hylochère pour les protéines. La population croissante met plus de stress sur l'environnement et il existe un risque de relance de l'exploitation forestière qui pourrait nuire à la capacité de la terre à soutenir les populations et pourrait compromettre également la biodiversité.

Depuis 1973, une équipe japonaise a recherché la population de bonobos près du village de Wamba. Cependant, la recherche a été interrompue après que les troubles politiques aient commencé en 1991, suivis d'une guerre civile en 1997, ne se poursuivant qu'au milieu des années 2000. La Liste rouge de l'IUCN classe les bonobos comme espèces en voie de disparition avec des estimations démographiques conservatrices allant de 29 500 à 50 000 individus. L'AWF a accompagné des efforts de groupes locaux et internationaux pour élaborer un plan d'utilisation durable des terres. Le plan vise à garantir que les besoins économiques et culturels des habitants soient satisfaits tout en conservant l'environnement. L'approche combine le processus de conservation du paysage de l'AWF et le programme de surveillance du programme régional de l'Afrique centrale pour l'environnement (CARPE). Une variété d'outils sont utilisés, y compris des enquêtes, des entretiens avec des personnes locales et une interprétation d'image par satellite.

* Etosha-Skeleton Coast

Le paysage de la côte d'Etosha-Skeleton, dans la partie nord de la Namibie, abrite le parc national d'Etosha et ses vastes écosystèmes de sables, de bois et de savane. Le paysage abrite une grande variété faunistique, allant de l'impala et l'oryx gazelle à des animaux plus communs tels que l'éléphant, le lycaon, le lion et le guépard. Peut-être, surtout, à l'ouest du parc se trouve la côte des squelettes, où les troupeaux d'éléphants errent. La Fondation africaine de la faune intensifie ses investissements dans le capital de risque social par l'intermédiaire de sa filiale African Wildlife Capital (AWC), qui investit dans des entreprises respectueuses de l'environnement, comme Grootberg Lodge dans la conservation communautaire de Khoadi-Hoas. Ces entreprises doivent se conformer aux clauses restrictives de la conservation, en veillant à ce qu'elles soient durables et améliorent les moyens de subsistance pour les personnes et les habitats de la faune.

* Faro

Au coeur du paysage de Faro, dans le nord du Cameroun, se trouve le parc national de Faro, situé à proximité de la frontière nigériane. Non seulement ce parc héberge la plus grande population d'hippopotames au Cameroun, mais également des éléphants, des rhinocéros noirs, des guépards, des hyènes et d'autres espèces sauvages. L'AWF prête son soutien aux gardiens du parc contre le braconnage et construit un contingent de scouts communautaires sur les frontières du parc pour fournir un tampon nécessaire entre les étrangers et le parc.

* Great Fish River

La réserve naturelle de Great Fish River est située en Afrique du Sud. La réserve de 45 000 hectares, située dans la vallée de Great Fish River, abrite une population importante et de plus en plus vulnérable de rhinocéros noirs gravement menacés.

* Kazungula

Les plaines d'inondation de la rivière Zambezi sont entourées d'une mosaïque de forêts et de prairies de Miombo et Mopane qui incluent d'importants corridors de migration de la faune sauvage. Les chutes Victoria, les plus grandes au monde, se situent entre le parc national de Mosi-oa-Tunya en Zambie et le parc national de Victoria Falls au Zimbabwe. Les chutes et les alentours sont désignés site du patrimoine mondial. Cependant, l'environnement est menacé par le développement croissant et aléatoire du tourisme et le manque de financement pour les autorités du parc.

L'AWF a établi une zone de conservation du Sekute de 65 000 ha dans cette région en partenariat avec le chef de la Sekute, détenant deux couloirs pour les éléphants. L'AWF a aidé les autorités de la faune à réintroduire quatre nouveaux rhinocéros blancs dans le parc national Mosi-oa-Tunya en Zambie, rejoignant le dernier rhinocéros survivant dans le pays. Le 17 janvier 2011, il a été signalé que deux des rhinocéros blancs femelless avaient donné naissance à des petits. La région abrite également des rhinocéros noirs en voie d'extinction. En 2011, un groupe de nouveaux bâtiments modernes pour l'école communautaire Lupani a été ouvert à Kazungula, construit par l'AWF à hauteur de 250 000 $ US. La nouvelle école compte six salles de classe, des bureaux et cinq maisons d'enseignants avec trois chambres chacune.

* Kilimanjaro

Disney a lancé le film African Cats en avril 2011. Le Disney Worldwide Conservation Fund a donné à l'AWF une partie du produit de la vente de billets de la première semaine pour la protection du Corridor de la nature d'Amboseli. Leur programme "See African Cats, Save the Savanna" a servi à la fois pour promouvoir le film et pour recueillir des fonds pour la conservation.

* Limpopo

Le paysage du Limpopo comprend des régions du Mozambique, de l'Afrique du Sud et du Zimbabwe. Il comprend la savane, les bois, les rivières et les plaines inondables. La région abrite entre autres l'hippotrague noir, des rhinocéros, des hippopotames et de nombreuses espèces d'oiseaux, d'insectes et une foison de vie aquatique. L'AWF a lancé le projet Leopard Conservation Science dans ce paysage. Il est particulièrement impliqué dans le parc national de Banhine au Mozambique, qui couvre 7 000 km². Jusqu'à récemment, ce parc avait peu ou pas d'infrastructure ou de personnel pour s'assurer que l'environnement soit protégé. L'AWF a construit un centre de recherche sur la conservation, qu'il commercialise auprès de la communauté scientifique internationale. Les frais des chercheurs paient le personnel pour diriger le centre et gérer le parc.

Le parc transfrontalier du Grand Limpopo (GLTP) est un parc de 35 000 km² qui est en train d'être établi pour relier le parc national Kruger en Afrique du Sud, le parc national du Limpopo au Mozambique, le parc national Gonarezhou au Zimbabwe et d'autres aires protégées. C'est à peu près la taille des Pays-Bas et plus de trois fois plus grand que le parc national de Yellowstone. La GLTP abrite plusieurs des espèces les plus populaires parmi les touristes, dont le lion, le rhinocéros blanc, le rhinocéros noir, la girafe, l'éléphant, l'hippopotame et le buffle. L'AWF affirme que le megapark aboutira à "créer de nouveaux emplois et à fortifier une base touristique qui ne répond pas encore à son plein potentiel".

* Maasai Steppe

Les 14 000 ha du Manyara Ranch Conservancy est proche du lac Manyara en Tanzanie. Il s'agit d'un projet de conservation et de tourisme pionnier soutenu par le WWF, la Tanzania Land Conservation Trust et Manyara Ranch Conservancy. Bien qu'il ne s'agisse pas d'un parc, la réserve est fréquentée par les résidents et la migration de la faune, y compris l'éléphant, le lion, le buffle et le léopard. Rarement vu dans les parcs, mais un résidant commun sur le Conservancy c'est le petit koudou.

* Mau Forest Complex

Au sein de la vallée du Rift du Kenya, se trouve le complexe forestier Mau. C'est la plus grande forêt de montagnes indigènes en Afrique de l'Est et sert de zone d'eau critique pour le pays, fournissant une source d'eau pour la faune et les habitants du Kenya. La Fondation africaine de la faune, ainsi que le Service forestier du Kenya, l'Association forestière communautaire et d'autres parties prenantes, forment des zones de forêts de Mau Forest avec des arbres indigènes.

* Parc W

Cette région de 1 823 280 hectares est située autour du Niger, du Burkina Faso et du Bénin. Elle se compose de trois parcs nationaux protégés qui forment un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, le parc national transnational W, ainsi que plusieurs réserves et zones tampons adjacentes. Le complexe comprend des forêts de savanes, des forêts de galeries et des plaines inondées où se rencontrent les rivières Mekrou et Niver. Il abrite des populations sauvages nombreuses et variées, comme la plus grande population d'éléphants de la région et les seules girafes d'Afrique de l'Ouest restantes. Les recherches sur l'ADN nucléaire et mitochondrial montrent qu'il s'agit d'une sous-espèce distincte et génétiquement saine qui a divergé de la girafe de Rothschild il y a environ 350 000 ans.

Dans le Parc W, l'AWF et d'autres ONG internationales telles que l'IUCN et le WWF jouent un rôle central dans la communication, l'éducation et l'organisation des communautés locales et leurs dirigeants, et contribuent à collecter des données socio-économiques et des données techniques. L'AWF aide les gardes forestiers au Niger et au Burkino Faso à reconstituer des fourrages pour les girafes. Les menaces à la conservation sont la croissance de la population humaine et la désertification.

* Ruaha

La zone de Ruaha se croise avec un corridor agricole que le gouvernement tanzanien veut développer dans le sud de la Tanzanie. Le corridor proposé se chevauchera de nombreux écosystèmes différents, compromettant peut-être leur intégrité écologique et impactant sur les zones fauniques. L'AWF intensifie ses investissements dans le capital-risque social par l'intermédiaire de sa filiale African Wildlife Capital (AWC), qui investit dans des entreprises agricoles et d'autres entreprises favorables à l'environnement et à l'environnement, comme la Rungwe Avocado Co., qui doit se conformer aux engagements de conservation pour sécuriser et maintenir l'investissement. Ces entreprises investies par l'AWC visent non seulement à bénéficier de la faune, mais aussi aux propriétaires de petites exploitations.

* Samburu

Les parcs nationaux, les ranchs privés et les terres communales du paysage de Samburu appuient une partie de la faune sauvage la plus impressionnante d'Afrique. Le zèbre de Grevy et la girafe réticulée, espèces qui se trouvent au nord de l'équateur en Afrique, se promènent dans le paysage de Samburu parmi les prairies d'acacia. Les défis de conservation exclusifs rencontrés à Samburu sont la dégradation des forêts et des habitats due à l'exploitation forestière et à l'agriculture et au conflit entre les bovins et les carnivores.

* Virunga

Le paysage de Virunga est une zone des hauts plateaux volcaniques autour du point où l'Ouganda, le Rwanda et la République démocratique du Congo se rencontrent. Virunga abrite les 700 derniers gorilles des montagnes au monde. Il comprend le parc national du Gorilla Mgahinga en Ouganda, où l'AWF a ouvert un centre d'accueil en juillet 2006. L'écosystème de Virunga est très diversifié et abrite des chimpanzés, des tamarins lion dorés, des éléphants de forêt d'Afrique et de nombreuses espèces d'oiseaux, de reptiles et d'amphibiens. La région est surpeuplée, intensément pauvre et politiquement instable, mettant de sérieuses menaces sur l'environnement.

L'AWF a aidé Dian Fossey à étudier les gorilles des montagnes rwandais dans les années 1960. Le président de l'AWF, Robinson McIlvaine, a déclaré plus tard que "il n'y aurait plus de gorilles des montagnes dans les Virungas aujourd'hui ... si les efforts inlassables de Dian Fossey ne s'étaient pas perdurés". McIlvaine a initié la formation d'un consortium pour protéger les gorilles des montagnes rwandais menacés alors qu'il était président de l'AWF entre 1978 et 1982. Plus récemment, l'AWF a coordonné la collecte de fonds et la construction d'une loge donnant sur le parc national de la Forêt Impenetrable de Bwindi, qui abrite environ la moitié de la population mondiale de gorilles des montagnes.

L'AWF est co-parrain du Programme international de conservation des gorilles (IGCP) à Virunga, les autres étant Fauna & Flora International (FFI) et le WWF. Entre autres activités, le PICG travaille avec Virunga Artisans, qui commercialise des produits faits à la main d'artisans qui vivent à proximité des parcs nationaux des Volcans, Mgahinga et Bwindi. Un recensement des gorilles des montagnes dans le massif de Virunga en mars et avril 2010 a montré qu'il y avait une augmentation de 26,3 % de la population au cours des sept dernières années, signe encourageant que les efforts de conservation réussissaient.

* Save Valley

Le paysage de Save Valley était autrefois dominé par une grande opération de bétail qui a repoussé la faune indigène et dégradé une grande partie de l'écosystème. Au cours des dernières décennies, les clôtures et le bétail ont été enlevés, et le paysage a connu une résurgence de la faune sauvage et un rétablissement des habitats sauvages. The Save Valley Conservancy, dans le sud de la région de Lowveld au Zimbabwe fait partie du parc transfrontalier du Grand Limpopo. Ici, les lions, les buffles, les léopards, les éléphants, les rhinocéros noir et les rhinocéros blancs y trouvent leur refuge. L'AWF soutient les efforts anti-braconnage de Save Valley Conservancy et travaille avec les partenaires gouvernementaux pour assurer la protection de la faune d'Save, à savoir ses populations de rhinocéros.


SOURCES