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Loup de Mongolie (Canis lupus chanco)


Le loup de Mongolie (Canis lupus chanco) est une sous-espèce de loup gris. Ce mammifère carnivore est qualifié de chasseur qualifié et ingénieux par les Mongols qui, à la fois, le respectent et le détestent. Dans l’épopée mongole "L’histoire secrète des Mongols", le loup de Mongolie est décrit avec respect pour son pouvoir, sa furtivité et sa ténacité dans sa vie de chasseur.


Loup de Mongolie (Canis lupus chanco)
Loup de Mongolie (Canis lupus chanco)



DESCRIPTION

Le loup de Mongolie mesure environ 70 cm au garrot à l’âge adulte pour un poids allant de 48 à 55 kg. Ce canidé n’est pas blanc comme le sont la plupart des loups de Sibérie. La plupart des loups mongols sont de couleur fauve, ce qui leur offre un bon camouflage dans les zones désertiques où ils habitent. On en trouve également portant un pelage noir.

Le loup le plus gros trouvé à ce jour en Mongolie ne mesurait pas moins de 2 m de long de la pointe du museau à l’extrémité de la queue et pesait environ 100 kg.


Canis lupus chanco
Canis lupus chanco

HABITAT

Le loup de Mongolie réside principalement dans les steppes sans arbres, au climat sec et à la végétation pauvre et herbeuse. On le retrouve également dans les forêts boréales au nord du pays, dans les montagnes de l’Altaï ainsi que dans les zones semi-désertiques du désert de Gobi.


Canis lupus chanco range map
Carte de répartition du loup de Mongolie

ALIMENTATION

Le loup de Mongolie est strictement carnivore. Il mange presque tous les animaux qu’il peut attraper. Les ongulés composent principalement le régime alimentaire de ce canidé, mais il sait aussi se contenter de proies plus petites. Pour chasser les grandes proies telles que l’orignal, le chevreuil de Sibérie, le cheval et le taureau, il chasse en meute.

Contrairement aux idées reçues, les loups ne tuent pas pour le plaisir, mais pour leur survie dans le climat rude de la Mongolie. Ils s’attaquent principalement aux animaux malades, faibles ou vieux. En prélevant les individus malades, les loups aident à renforcer les troupeaux et ainsi préserver la santé de leurs proies potentielles.

Les prédations sur les animaux domestiques sont malheureusement aussi connues. C’est par ailleurs l’une des raisons invoqués par les autochtones pour chasser ces canidés devenus nuisibles pour eux et leur bétail. Aucune mesure de dédommagement n'est proposée aux éleveurs par le gouvernement de Mongolie pour éviter le massacre.


Loup de Mongolie 04
Meute de loups de Mongolie au parc du Gévaudan

COMPORTEMENT

La meute défend et protège son territoire face aux intrus. La taille de leur territoire dépend de la disponibilité des proies. Si elles sont rares, la surface du territoire peut couvrir jusqu’à 2 100 km². Après une chasse fructueuse la meute toute entière se gave jusqu’à plus faim. Les loups peuvent manger près de 9 kg de viande en un seul repas. Ensuite, ils peuvent se passer de nourriture pendant plusieurs semaines.

La vie en meute se passe comme pour toutes les espèces de loups. Il y a le couple dominant et chaque membre de la meute à son propre rang qu’il se doit de respecter.

Les louveteaux vivent de lait maternel pendant les trois premières semaines de leur vie, ensuite ils commencent à manger de la viande que les adultes régurgitent. Plus tard, ils suivront la meute pour chasser avec eux et apprendre la dure vie dans les steppes de Mongolie.


Loup de Mongolie 02
Gros plan du loup de Mongolie

POPULATIONS

La Mongolie compte 2 millions d’habitants et 30 millions de têtes de bétail. Le style de vie du peuple Mongol est, depuis toujours, basé sur le nomadisme. Malgré la présence d’ongulés sauvages tels que le cerf, la gazelle et le bouquetin, le cheptel domestique est une source importante de nourriture pour un prédateur tel que le loup de Mongolie.

La population de loups de Mongolie a été stable pendant des années et dans certaines régions a même augmenté, provoquant des dégâts sur les populations de gibier et sur le bétail. Le gouvernement mongol ne paye pas de compensations aux éleveurs pour les déprédations du loup. En février et en mai de chaque année de grandes chasses sont organisées pour éradiquer les populations de ce canidé. Une prime est même offerte pour chaque loup abattu.

Malheureusement pour ce prédateur, il n’existe aucune loi le protégeant dans ce pays. Si aujourd’hui les populations de loups en Mongolie sont d’un nombre acceptable qu’en sera-t-il dans l’avenir si le massacre continu ?


Loup gris de Mongolie
Loup gris de Mongolie

CONSERVATION

Dans le parc animalier du Gévaudan, quelques spécimens de loups de Mongolie sont actuellement visibles. Les individus présents dans le parc sont tous des descendants des loups recueillis par la Fondation Brigitte Bardot. Une quinzaine de ces loups sont présents dans l’enclos du parc et une soixantaine d’autres sont visibles dans un parc d’observation de vingt hectares qui se situe à quelques centaines de mètres dans le village de Sainte-Lucie. À titre d’expérience une zone de protection a été aménagée dans l’enclos en 2007 pour protéger les individus oméga. La meute a enregistré trois naissances fin avril 2008.


Loup du Gévaudan
Le loup au parc animalier du Gévaudan

PROJET DE PROTECTION

Depuis très longtemps, les Mongols considèrent le loup comme un animal majestueux, qui ensorcelle l'esprit des hommes mais aussi comme un ennemi pour leur bétail. C'est pour cela que beaucoup de mongols ont les techniques nécessaires pour chasser ce canidé. Malheureusement ils ne sont pas tous compétents dans ces techniques et beaucoup ont un manque d'expérience dans l'abattage et le dépeçage.

"Wolf Management", un projet du Japanese International Corporation Agency (JICA) et du ministère de l'environnement mongol est en cours d'exécution pour effectuer des recherches sur le loup gris en Mongolie, et pour formuler des lois sur la chasse ainsi que sur l'exploitation de la nature afin de protéger le loup et d'augmenter la valeur de sa peau sur le marché mondial. Comme son nom l'indique, le but du projet est également le management, pour aider les gens à "gérer" la nature et l'environnement grâce au respect et au traitement approprié à la protection de la vie sauvage.


Mongolian wolf
En anglais le loup de Mongolie est appelé Mongolian wolf

CONTES ET LÉGENDES

* En Mongolie, le loup est, avec le cheval, un animal important dans les croyances ancestrales.

* Selon les croyances, Börte Chino, ou Loup bleu, est le loup céleste, agent du ciel et époux de la Biche Fauve Qo’ai Maral représentant la Terre. Ils auraient vécu sur la montagne sacrée des Mongols, le Burquan Qaldun, dans le massif montagneux du Khentei, situé au nord d’Oulan-Bator et au sud du lac Baïkal. Le Loup Bleu symbolisait également la foudre.

* Selon une légende mongole, tirée de la chronique mongole de Siki-Quduqu au XIIIe siècle, Gengis Khan, le grand conquérant mongol, avait pour père le Loup Bleu Börte Chino. Après sa mort, il serait d’ailleurs allé le rejoindre.

* C’est pourquoi, tous les peuples qui ont connu l’influence mongole ont gardé du loup le souvenir de l’ancêtre. Et quand la chasse les amène à abattre un loup, le chasseur lui fera hommage en détruisant l’arme qui a porté le coup fatal car celle-ci est devenue maléfique.


Loup de Mongolie 05
Portrait du loup de Mongolie

VIDÉO


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CLASSIFICATION


Fiche d'identité
Nom communLoup de Mongolie
English nameTibetan wolf
RègneAnimalia
EmbranchementChordata
Sous-embranchementVertebrata
ClasseMammalia
Sous-classeTheria
Infra-classeEutheria
OrdreCarnivora
Sous-ordreCaniformia
FamilleCanidae
GenreCanis
EspèceLoup gris
Nom binominalCanis lupus chanco
Décrit parJohn Edward Gray
Date1863

Loup de Mongolie 03
Le loup de Mongolie

FICHE POUR ENFANTS

Retrouvez ci-dessous une petite fiche simplifiée pour les enfants du loup de Mongolie.


Loup de Mongolie fiche pour enfants
Fiche pour enfants du loup de Mongolie
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SOURCES