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Lapin de Sumatra (Nesolagus netscheri)


Le lapin de Sumatra (Nesolagus netscheri), également appelé lapin rayé de Sumatra, est un mammifère appartenant à la famille des Leporidae dans le genre Nesolagus. Ce lapin originaire de l'île indonésienne de Sumatra est menacé d'extinction à cause du déboisement intensif qui sur produit sur l'île.


Lapin de Sumatra (Nesolagus netscheri)
Lapin de Sumatra (Nesolagus netscheri)
Source: Alamendah's Blog



TAXONOMIE

Le lapin de Sumatra était auparavant le seul représentant du genre Nesolagus jusqu'à la découverte du lapin tigré dans les montagnes annamites, entre le Laos et le Vietnam. Bien qu'il existe des similitudes morphologiques générales entre les deux espèces, les analyses génétiques indiquent qu'il existe une divergence considérable et que les espèces se sont probablement séparées au cours de la période pliocène il y a environ huit millions d'années.


DESCRIPTION

Le lapin de Sumatra est un petit mammifère terrestre mesurant entre 36 et 40 com de long avec une petite queue d'environ 1,5 cm. Son poids est d'environ 1,5 kg. Il a une fourrure douce et courte, gris jaunâtre, virant au brun rouille à l’arrière, avec de larges rayures noires ou brun foncé distinctives sur le devant et le dos, offrant un superbe camouflage dans son habitat forestier. La fourrure des parties inférieures est blanchâtre, ses oreilles sont noires et sa queue est si courte qu’elle n’est normalement pas visible.


Nesolagus netscheri
Nesolagus netscheri
Source: Animals Wiki

HABITAT

Le lapin de Sumatra est endémique de l'île indonésienne de Sumatra. On pensait historiquement qu'il se produisait dans toute la forêt montagneuses de la chaîne de montagnes Barisan, qui s'étend tout au long de la côte occidentale de Sumatra. Cependant, la majorité des premiers spécimens de musée et des archives de ce lapin a été collectée dans les hautes terres de Padang, une région montagneuse située à l'est de la ville de Padang. L'espèce a été décrite en 1880 à partir d'un spécimen recueilli à cet endroit par E. Netscher. Plusieurs autres collections de spécimens et observations de cette même région ont ensuite suivi le défrichement de terres pour la plantation de café.

Le lapin rayé de Sumatra n'a pas été officiellement observé du début des années 1900 jusqu'en 1972, lorsque M. Borner a signalé une observation dans le parc national de Gunung Leuser, dans la province d'Aceh. Cela reste le seul enregistrement de l'espèce à Leuser. La première photographie de l'espèce a été enregistrée en 1997 par J. Holden dans le parc national de Kerinci Seblat. L’espèce a par la suite également été photographiée à plusieurs reprises dans le parc national de Bukit Barisan Selatan. Tous les rapports et enregistrements suivants concernant l'espèce, sauf un, proviennent de ces deux parcs nationaux. Le seul signalement en dehors des deux parcs a eu lieu en 2011 dans une forêt exploitée de manière sélective à l'extérieur d'Ipuh, dans la province de Bengkulu.

Face aux vastes efforts de capture de caméras qui ont eu lieu à Sumatra ces dernières années, la restriction des registres du lapin de Sumatra en grande partie aux parcs nationaux de Bukit Barisan Selatan et de Kerinci Seblat implique qu'ils peuvent servir de dernier refuge pour l'espèce en question. Le manque croissant de connectivité d'habitat le long de l'aire de répartition de Barisan, entre les deux parcs, donne également à penser que les populations des deux parcs différents ont été ou seront isolées l'une de l'autre.

Bien qu'historiquement, il ait été signalé occasionnellement dans des zones nouvellement défrichées ou dans des forêts dégradées, le lapin de Sumatra semble fortement dépendre de la forêt et n'a pas été répertorié dans des zones découvertes ou des champs cultivés. On le trouve le plus souvent à des altitudes supérieures à 600 m dans les habitats primaires montagnards et submontagnards.


Nesolagus netscheri 01
     Répartition actuelle du Lapin de Sumatra

ÉCOLOGIE

Incroyablement rare, nocturne et que l'on ne trouve que dans des forêts isolées, il est facile de comprendre pourquoi les populations locales n'ont pas de nom pour le lapin de Sumatra et pourquoi beaucoup ne sont même pas conscients de son existence. Il passe la journée dans des abris sombres, tels que des trous dans la base des arbres ou des terriers et émerge la nuit pour se nourrir de plantes dans le sous-bois forestier.


Lapin de Sumatra 01
Gros plan du lapin de Sumatra
© A. Cambone, R. Isotti - Arkive

MENACES

La menace la plus importante qui pèse sur le lapin de Sumatra est la perte et la dégradation d'habitats à grande échelle sur l'île de Sumatra. Il semble que cette espèce dépende de la forêt et la conversion rapide des forêts en terres agricoles constitue donc une menace importante et immédiate. La répartition actuelle du lapin de Sumatra est potentiellement limitée aux parcs nationaux de Bukit Barisan Selatan et de Kerinci Seblat, qui ont tous deux continué à faire l'objet d'empiétement et de déforestation importants à l'intérieur des limites du parc. Entre 2000 et 2015, les deux parcs ont respectivement perdu 258 km² et 143 km² de forêt, soit environ 70 % du couvert forestier total.

Les zones protégées de Sumatra sont également de plus en plus isolées les unes des autres par la perte et le développement de leur habitat, ce qui pose des problèmes de fragmentation de la population en cas de perte de connectivité le long de la chaîne de montagnes Barisan. Il n'y a aucune preuve que la chasse ou la capture pour le commerce des animaux de compagnie représente une menace importante pour le lapin de Sumatra, probablement en raison de sa rareté et de la difficulté à l'attraper. Les habitants signalent également que la viande a un mauvais goût, ce qui peut être une autre raison pour laquelle il n'est pas ciblé. Cependant, les individus peuvent être vulnérables à la capture dans des pièges destinés à d'autres espèces.


Lapin de Sumatra 02
Illustration du lapin de Sumatra
Source: Biologi Edukasi

STATUT ET CONSERVATION

Dans la mesure où il y a peu d'informations et pratiquement pas d'observations faites du lapin de Sumatra, la Liste rouge de l'IUCN répertorie l'espèce dans la catégorie Données insuffisantes (DD) depuis août 2018.

Dans le Plan d'action UICN/Commission de survie des espèces (1990), une étude visant à élucider le statut et l'écologie du lapin de Sumatra a été recommandée. Cependant, à ce jour, aucune étude ciblée de l'espèce n'a été réalisée, et les informations actuelles sont tirées de photographies anecdotiques à l'aide de pièges photographiques et d'observations fortuites. En raison du biais de ces études qui peuvent cibler des mammifères plus grands que le lapin de Sumatra, il est essentiel de mener une étude ciblée de l'espèce, avec une méthodologie spécialement conçue pour en maximiser la détection. L’étude devrait aider à définir la répartition de l’espèce sur l’île et à établir une estimation de la densité afin de pouvoir suivre les tendances de la population de cette espèce rare.


Sumatran rabbit
En anglais, le lapin de Sumatra est appelé Sumatran rabbit
Source: Animal Diversity Web

CLASSIFICATION


Fiche d'identité
Nom communLapin de Sumatra
Autre nomLapin rayé de Sumatra
English nameSumatran striped rabbit
Sumatran rabbit
Español nombreConejo rayado de Sumatra
Conejo de Sumatra
RègneAnimalia
EmbranchementChordata
Sous-embranchementVertebrata
ClasseMammalia
Sous-classeTheria
Infra-classeEutheria
OrdreLagomorpha
FamilleLeporidae
GenreNesolagus
Nom binominalNesolagus netscheri
Décrit parHermann Schlegel
Date1880



Satut IUCN

Données insuffisantes (DD)

SOURCES


Arkive

Animal Diversity Web

Wikimedia Commons

Animals Wiki - Fandom

Liste rouge IUCN des espèces menacées

Système d'information taxonomique intégré (ITIS)

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