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Pythonidae


Les Pythonidae, communément appelés pythons, forment une famille de serpents constricteurs. Parmi ses membres figurent certains des plus grands serpents au monde. Actuellement, la famille des Pythonidae compte 40 espèces réparties en huit genres distincts.


Pythonidae
Les Pythonidae



RÉPARTITION

Les espèces de la famille des Pythonidae se rencontrent en Afrique subsaharienne, au Népal, en Inde, au Sri Lanka, en Birmanie, dans le sud de la Chine, en Asie du Sud-Est et au sud-est des Philippines en passant par l'Indonésie, la Nouvelle-Guinée et l'Australie. Aux États-Unis, une population introduite de pythons birmans (Python bivittatus) existe depuis la fin des années 1990 en tant qu’espèce envahissante dans le parc national des Everglades.


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Carte de répartition des pythonidés

ALIMENTATION

Les pythons utilisent leurs dents acérées et recourbées en arrière, quatre rangées dans la mâchoire supérieure, deux dans la mâchoire inférieure, pour saisir une proie qui est ensuite tuée par constriction. Une fois l'animal saisi, le python forme rapidement plusieurs anneaux autour de lui. La mort survient principalement par arrêt cardiaque.

Les spécimens plus gros mangent généralement des animaux de la taille d'un chat domestique, mais les aliments plus gros sont connus. On sait que certaines grandes espèces asiatiques chassent des cerfs adultes et que le python de Seba (Python sebae) mange des antilopes. En 2017, un cas d'humain dévoré par un python a été enregistré à Sulawesi, en Indonésie. Toutes les proies sont avalées entières et leur digestion complète peut prendre plusieurs jours, voire plusieurs semaines.


REPRODUCTION

Les pythons sont ovipares, c'est-à-dire qu'ils pondent des oeufs, ce qui les distingue de la famille Boidae (boas), dont la plupart sont ovovivipares. Après avoir pondu leurs oeufs, les femelles les couvent jusqu’à ce qu’ils éclosent. Ceci est réalisé en faisant "frémir" les muscles, ce qui augmente la température du corps dans une certaine mesure, et donc celle des oeufs. Maintenir les oeufs à une température constante est essentiel au développement sain des embryons. Pendant la période d'incubation, les femelles ne mangent pas et ne se lavent que pour se réchauffer.


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Le python royal appartient à la famille des pythonidés

COMPORTEMENT

La plupart des pythons sont des prédateurs embusqués, en ce sens qu'ils restent généralement immobiles dans une position camouflée, puis frappent soudainement une proie qui passe. Ils s'attaqueront généralement à tout animal ou à tout être humain lorsqu'ils se sentiront affamés ou provoqués. Les pythons de plus de 2 m peuvent tuer des humains adultes, même si le serpent ne pèse que 20 kg. Les attaques contre des êtres humains étaient autrefois courantes en Asie du Sud et du Sud-Est, mais sont maintenant assez rares, bien que les femelles qui protègent leurs oeufs puissent être agressives. En mars 2017, un homme de 25 ans a été retrouvé mort à l'intérieur d'un python de 7 m sur l'île de Sulawesi, en Indonésie et en juin 2018, une femme de 54 ans a été retrouvée morte dans un python de taille similaire.


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Gros plan d'un python

LISTE DES ESPÈCES

Selon la classification actuelle, Reptile database répertorie dans la famille des Pythonidae 40 espèces de pythons réparties en 8 genres distincts :

* Antaresia

* Python de Children - Antaresia childreni

* Python de Stimson - Antaresia stimsoni

* Python pygmé - Antaresia perthensis

* Python tacheté - Antaresia maculosa


* Aspidites

* Python à tête noire d'Australie - Aspidites melanocephalus

* Python de Ramsay - Aspidites ramsayi


* Bothrochilus

* Python à lèvres blanches - Bothrochilus albertisii

* Python à tête blanche - Bothrochilus meridionalis

* Python de Biak - Bothrochilus biakensis

* Python de Bismarck - Bothrochilus boa

* Python de Karimui - Bothrochilus fredparkeri

* Python de Morobe - Bothrochilus montanus

* Python de la péninsule de Huon - Bothrochilus huonensis


* Liasis

* Python de Macklot - Liasis mackloti

* Python de Papouasie - Liasis papuana

* Python marin brun - Liasis fuscus

* Python olive - Liasis olivaceus


* Malayopython

* Python de Timor - Malayopython timoriensis

* Python réticulé - Malayopython reticulatus


* Morelia

* Python à écaille dur - Morelia carinata

* Python de Bredl - Morelia bredli

* Python tapis - Morelia spilota

* Python vert - Morelia viridis


* Python

* Python birman - Python bivittatus

* Python d'Angola - Python anchietae

* Python de Bornéo - Python breitensteini

* Python de Brongersma - Python brongersmai

* Python de Seba - Python sebae

* Python du Myanmar - Python kyaiktiyo

* Python du Natal - Python natalensis

* Python malais - Python curtus

* Python molure - Python molurus

* Python royal - Python regius


* Simalia

* Python améthyste - Simalia amethistina

* Python de Boelen - Simalia boeleni

* Python d'Halmahera - Simalia tracyae

* Python des Molluques - Simalia clastolepis

* Python d'Oenpelli - Simalia oenpelliensis

* Python de Tanimbar - Simalia nauta

* Python d'Australie - Simalia Kinghorni


CLASSIFICATION


Fiche d'identité
RègneAnimalia
EmbranchementChordata
ClasseSauropsida
Sous-classeLepidosauria
OrdreSquamata
Sous-ordreSerpentes
FamillePythonidae
Décrit parLeopold Fitzinger
Date1826

SOURCES