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Acanthostega


L'Acanthostega est un amphibien primitif du Dévonien, dont les fossiles ont été trouvés au Groenland en 1933. Il est un des premiers tétrapodes parmi les premiers vertébrés à avoir des membres chiridiens et a vécu au Dévonien supérieur. La découverte d'un Acanthostega complet en 1987 par Jessica Clark et sa description en 1996 le désigna comme le plus ancien tétrapode connu.


Acanthostega
Reconstitution d'Acanthostega gunnari
Auteur : Nobu Tamura - Nobu Tamura's Paleoart Portfolio


Le corps fuselé semblable à celui d'un poisson, ses 8 doigts à chaque main, et ses membres aux articulations raides pouvant difficilement plier, ne lui permettaient sans doute pas de soulever son propre poids, mais étaient certainement très efficaces pour la nage. Acanthostega montre que les membres des premiers tétrapodes ont eu pour fonction première la nage, avant de servir pour la marche sur la terre ferme, après d'autres adaptations (pendactyles).

Acanthostega respirait en partie grâce à ses poumons, en partie à travers sa peau. Il se nourrissait et se reproduisait dans l'eau, et la terre ferme n'était qu'un refuge pour se protéger des poissons prédateurs. Il pouvait atteindre 60 cm, queue comprise. La seule chose qui le différencie des salamandres actuelles, ce sont ses 8 doigts par main. Comme les poisson, Acanthostega possédait une "ligne latérale", dont les poissons actuels se servent toujours pour détecter les vibrations dans l'eau.


CLASSIFICATION


Fiche d'identité
RègneAnimalia
EmbranchementChordata
Sous-embranchementVertebrata
Super-classeAmphibia
FamilleAcanthostegidae
GenreAcanthostega
Décrit parErik Jarvik
Date1952

SOURCES

Wikipédia

Paleodico

Nobu Tamura's Paleoart Portfolio



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