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Parc d'état de John Pennekamp Coral Reef


Le parc d'État de John Pennekamp Coral Reef est un parc d'état de Floride, situé à Key Largo près des Everglades. Il fut le premier parc national marin des États-Unis. Il a une superficie d’environ 130 km². Il fut le premier parc marin des États-Unis et fut inscrit au Registre national des lieux historiques en 1972. Les attractions principales de ce parc sont le récif de corail et la vie aquatique qui s’y rattache.


John Pennekamp Coral Reef State park
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John Pennekamp Coral Reef State park


En 2004, le parc a reçu plus d’un million de visiteurs, ce qui en fait le parc le plus populaire de l’ensemble des parcs d’État de Floride. Les Keys de Floride possèdent le seul récif de corail vivant sur les côtes des États-Unis.

Des programmes pour inclure les récifs au large de Key Largo dans un parc ont vu le jour dans les années 1930, quand une commission du parc national des Everglades a proposé un parc national pour les Everglades qui auraient inclus une grande partie de Key Largo et les récifs situés à l’est. Des propriétaires, des personnes extérieures et des membres du comté de Monroe se sont opposés au projet et en ont obtenu l’arrêt. Quand le parc des Everglades fut créé en 1947, son périmètre n’incluait pas Key Largo ni aucun des récifs.

A la fin des années 1950, le public était devenu conscient des énormes dégâts causés aux récifs le long des Florida Keys. Les coquillages, les coraux, les éponges, les hippocampes et d’autres représentants de la faune marine avaient été extraits des récifs, même par explosifs, pour être travaillés, ciselés, sculptés afin de fournir des souvenirs aux touristes. Le Docteur Gilbert Voss de l’Institut de la Mer de Miami et John D. Pennekamp, un rédacteur au Miami Herald, ont fait équipe pour mener campagne afin d’éviter des dégâts supplémentaires. Pennekamp avait de solides références pour mener ce combat. Il avait été très actif lors de la création du parc des Everglades, il avait été professeur principal au Florida Board of Parks and Historic Memorials et également consultant auprès du United States Fish and Wildlife Service.

Les efforts menés par Voss et Pennekamp permirent au Florida Board of Parks and Historic Memorials de classer en réserve permanente les récifs au large de Key Largo qui étaient dans les eaux contrôlées par l’État. Au printemps 1960 le président Dwight D. Eisenhower a proclamé réserve de Key Largo Coral Reef, l’ensemble des récifs qui se trouvaient à côté, sous contrôle fédéral. Le gouverneur de Floride Leroy Collins a changé ensuite le nom du parc en John Pennekamp Coral Reef State Park en hommage aux efforts de John Pennekamp pour sauver l’environnement marin. L’acquisition d’un terrain et l’accès à l’U.S. 1 (the Overseas Highway) permirent l’ouverture du parc en 1963.


John Pennekamp Coral Reef State park 01
Les récifs de corail du parc d’état de John Pennekamp

SOURCES