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Pristinailurus


Pristinailurus est un genre éteint appartenant à la famille des Ailuridae. Ce mammifère carnivore est considéré comme un ancêtre du panda rouge (Ailurus fulgens). Les seuls ossements de Pristinailurus retrouvés proviennent du site fossilifère de Gray au Tennessee.

Les restes fossiles d'une espèce de pandas roux baptisés Pristinailurus bristoli ont été découverts en 2004. Le nom de cet ancêtre du panda roux fut donné en l'honneur de son découvreur, Larry Bristol. Le site fossilifère de Gray a récupéré près de 95 % des restes de ce premier panda roux du miocène.

Le panda roux du Tennessee est une espèce proche de Parailurus, un panda roux fossile qui vivait en Europe. La plupart des zoologistes placent le panda roux dans leur propre famille les Ailuridae. Toutefois, ces fossiles montrent une relation étroite entre le panda roux et le raton laveur. En fait, la recherche d'ADN montre une relation étroite entre le panda roux, le raton laveur et la belette.


Pristinailurus
Crâne fossile de Pristinailurus bristoli

CLASSIFICATION


Fiche d'identité
RègneAnimalia
EmbranchementChordata
Sous-embranchementVertebrata
ClasseMammalia
Sous-classeTheria
Infra-classeEutheria
OrdreCarnivora
Sous-ordreCaniformia
FamilleAiluridae
GenrePristinailurus

SOURCES

The Paleobiology Database

Vmnhpaleontology.wordpress.com